Flyktingtragedi på Medelhavet

28

Drygt 900 personer befaras ha omkommit i en ny flyktingtragedi som beskrivs som den värsta hittills på Medelhavet.

På kvällen uppgav italienska myndigheter att 28 överlevande räddats medan 24 döda hittats.

Den italienska åklagaren Giovanni Salvi säger till nyhetsbyrån AP att han talat med en man från Bangladesh som överlevde katastrofen. Mannen uppgav att 950 personer var ombord på flyktingbåten och av dem var 300 instängda under däck. Enligt mannen var cirka 200 av flyktingarna kvinnor och ett dussintal barn.

Italiens premiärminister Matteo Renzi höll på kvällen en presskonferens efter ett blixtinkallat italienskt regeringsmöte. Där riktade han sig till övriga Europa:

– Vi ber om att inte bli lämnade ensamma när det gäller denna nödsituation ute till havs. Det här handlar inte bara om havets grymhet, utan är en politisk fråga om människors värdighet och därför måste denna människohandel stoppas, sa Renzi som tillade att för Italiens regering är det dessutom en absolut prioritet att de döda får en värdig begravning, och att människosmugglare grips och ställs inför rätt för de brott som de begår.

Den överlastade fiskebåten befann sig på havet utanför Libyen, omkring 20 landmil sydost om den italienska ön Lampedusa, när den fick slagsida.

Enligt uppgift ska detta ha skett då det portugisiska containerfartyget ”King Jacob”, som svarat på ett nödanrop, närmade sig båten. Av glädje eller för att väcka fartygets uppmärksamhet ska alltför många flyktingar ha rest sig eller närmat sig relingen. Därefter finns olika uppgifter om huruvida båten vält eller om slagsidan var så kraftig att merparten av flyktingarna föll över bord.

– De första detaljerna kom från en överlevande som talade engelska och som sade att minst 700 män­niskor, om inte fler, var ombord. Båten kapsejsade för att människor ombord flyttade sig till båtens ena sida när en annan båt närmade sig som de hoppades skulle rädda dem, säger Carlotta Sami, talesperson för UNHCR, till Reuters.

Det tog många timmar innan en massiv räddningsinsats nådde fram. Totalt deltog 18 fartyg från kustbevakningen, den italienska och maltesiska marinen, polisen och EU:s gränsövervakningsenhet Frontex i sökandet.

Söndagsmorgonens dramatiska olycka beror inte på vädret och ett stormande hav, såsom vid de tidigare tragedierna i februari i år. I stället är det ännu en gång resultatet av skrupelfria människosmugglare som packat en 20 meter lång fiskebåt överfull med 700 människor.

FN:s flyktingorgan UNHCR talar om en flyktingkatastrof utan motstycke.

– Siffrorna talar sitt tydliga språk. I år har troligen redan 1 500 flyktingar mist livet på Medelhavet. Förra året vid den här tidpunkten var antalet 17, säger Barbara Molinario från FN-organets presskontor på plats i Palermo till DN.

Enligt UNHCR kan mycket göras omedelbart för att förändra situationen – som att ge flyktingar med familj och nära släkt i Europa möjlighet att återförenas utan byråkrati. Ett annat konkret mål är att få till stånd en europeisk version av Italiens avslutade räddningsprogram Mare Nostrum.

På ön Lampedusa, där DN var härom­dagen, är man orolig över att åter få omvärldens blickar på sig. Ön har blivit en symbol för alla flyktingar som kommer. Lampedusas 6 000 invånare har i decennier visat inte bara tålamod, utan också en enorm gästfrihet. Huvudgatan Via Roma åter fylld med flyktingar som promenerar och ringer hem i telefonautomaterna.

– Söndagens tragedi smärtar djupt. Det har sedan länge talats om att skapa en korridor, en laglig väg in i Europa. Den senaste olyckan hänger tungt över våra och EU:s politiker som inte vill höra talas om kvotflyktingar, säger Giuseppe Palmieri, som driver ett hotell på Lampedusa.

Katastrofen ser ut att ha väckt EU:s politiker. Matteo Renzi vill se ett stort EU-möte om flyktingpolitiken inom en vecka.

I Berlin efterlyste Aydan Ozoguz, statssekreterare med ansvar för migrationsfrågor, en ny räddningsorganisation som kan ta över efter den italienska Mare Nostrum-operationen, som följts av EU-insatsen Triton, men med mindre resurser.

– Det var en illusion att männi­skor skulle sluta försöka ta sig över Medelhavet när Mare Nostrum lades ned, sade hon till Reuters.

Utrikesminister Margot Wallström och migrationsminister Morgan Johansson efterlyser ett EU-initiativ för att förstärka Tritoninsatsen.

– Om inte EU förmår ta initiativ bör de enskilda länderna göra det. Sverige är berett att snabbt bidra med resurser från Kustbevakningen, heter det i uttalandet

Även påven Franciskus reagerade.

– Detta var män och kvinnor som vi. Dessa våra bröder var hungriga, förföljda, skadade, utnyttjade, offer för krig. De sökte ett bättre liv, de sökte lyckan, sade påven i sin söndagshälsning.

Källa: DN
Foto: AP

print